Категория : Мировая экология

Использованные влажные салфетки могут изменить русла рек

Лондонская экологическая организация Thames21, занимающаяся очисткой рек и каналов, во время последней акции собрала более 5 тыс. использованных влажных салфеток со 116 кв. м набережной Темзы в районе Хаммерсмита. Члены организации обратили внимание на то, что одноразовые средства гигиены накапливаются в водах реки и, смешиваясь с ветками и грязью, образуют холмы, которые хорошо заметны в отлив. Подводные холмы формируют новые, неестественные русла рек по всей Великобритании.

5453 влажные салфетки найдены на участке размером в половину теннисного корта. Это число на тысячу больше, чем количество салфеток, подобранных работниками организации с территории площадью 154 кв. м год назад.

Как отмечает The Guardian, потребительский спрос на влажные салфетки растет. Отрасль быстро развивается: помимо детских салфеток, покупателям предлагаются салфетки для личной гигиены, домашних питомцев, бытовые, промышленные, антималярийные и другие. В интернете даже появился онлайн-музей, посвященный этому средству гигиены. Предполагается, что сектор будет расти примерно на 6-7% в год и в общемировом масштабе увеличится с $3 до $4 млрд к 2021 году.

При этом экологи отмечают, что многие британцы не осведомлены о воздействии, которое влажные одноразовые салфетки оказывают на окружающую среду. Для производства салфеток используются полиэфир или полипропилен, которые не являются биоразлагаемыми. «Люди не в курсе, что такие салфетки нельзя смывать в унитаз. При этом они обеспокоены проблемой загрязнения окружающей среды пластиком больше, чем когда бы то ни было», — говорит сотрудница Thames21 Кирстен Даунер.

Исследование, проведенное в прошлом году организацией Water UK (профсоюз водопроводных и канализационных компаний Великобритании), показало, что влажные салфетки становятся причиной засора труб в 93% случаев. Работы по прочистке обходится государству в 100 млн фунтов стерлингов ($135,7 млн) ежегодно. Thames21 стремится повысить осведомленность о масштабах «проблемы влажных салфеток» на территории всей страны.

 

Источник: ecoportal.su

Фото: dobrenok.com

В Финляндии лучшее в мире качество воздуха

В Финляндии самое лучшее в мире качество воздуха. Об этом сообщил финский Метеорологический институт со ссылкой на данные исследования, проведенного Всемирной организацией здравоохранения (ВОЗ).

«Концентрация мелких частиц — загрязнителей воздуха в Финляндии в среднем составляет 6 микрограмм на кубометр, что является самым низким показателем по сравнению с другими странами», — говорится в сообщении института.

Свои данные ВОЗ опубликовала после анализа качества воздуха в 2,5 тыс. населенных пунктах почти ста стран в период 2008-2016 годов. В Финляндии в эксперименте участвовали 11 городов и две измерительные станции Метеорологического института.

В конце списка оказались государства Ближнего и Дальнего Востока, а также Африки — там концентрации частиц-загрязнителей — пыли, содержащей различные вредные вещества — в 10 и более раз выше, чем в Финляндии. При этом самыми близкими к Финляндии по уровню качества воздуха оказались Эстония, Швеция, Канада, Норвегия, Исландия. В списке также есть Россия, правда, данные приводятся только для Москвы, где концентрация загрязнителей с разным диаметром частиц — 32 и 20 микрограмм на кубометр.

По словам ученого из Метеорологического института Пии Анттила, норма ВОЗ в 10 микрограмм на кубометр, согласно исследованию, превышена в более чем 2 тыс. населенных пунктах мира, а в Азии и Африке число людей, вдыхающих плохой по качеству воздух, особенно значительно. Частицы-загрязнители, источником которых является промышленность, транспорт, сжигание древесины и многое другое, негативно влияют не только на здоровье человека, но и подталкивают процесс изменения климата. Кроме того, недавно финские ученые также нашли связь между вдыханием этих частиц и синдромом внезапной детской смерти у младенцев до года.

Источник: ТАСС

Обмен макулатуры на саженцы

Устькаменогорцы смогут обменять макулатуру на саженцы. Сдав бумагу, можно будет получить кедр, лиственницу, голубую ель, тую, красный дуб, липу, маньчжурский абрикос, барбарис, жимолость и сахарную смородину.

Экологическую акцию проводит компания «Чистое небо» при поддержке всероссийского экологического движения «ЭКО бомба» и «Круг жизни». Акция уже началась и будет длиться в течение лета.

Сдавший макулатуру, получат квитанцию на определенную сумму, в зависимости от объема сданной бумаги. По этой квитанции участник и сможет получить саженец. Например, чтобы получить один саженец высотой от 10 до 40 сантиметров, нужно привезти в пункт приема от 10 до 20 кг макулатуры (в зависимости от расценок на деревце).

«Мы планируем закупить саженцы у наших предприятий, чтобы и отечественного производителя поддержать, и город озеленить. Сейчас мы готовим письма-приглашения для школ, детских садов и других учреждений города с убедительной просьбой поучаствовать в акции и надеемся, что она понравится горожанам и в последующем станет ежегодной», — рассказал руководитель компании «Чистое небо» Берик Актайлаков.

 

Источник: ustinka.kz

Разработана экологичная технология добычи наночастиц золота

Благодаря стараниям ученых появился уникальный метод получения наночастиц золота и нанопроволоки. До настоящего момента их получение предусматривало применение очень токсичных восстановителей. Американские исследователи и их коллеги из Южной Кореи, с помощью нового метода добились процесса самопроизвольного образования золотых наночастиц в аэрозольных микрокаплях.

Детализированное изучение кинетики по образованию наночастиц из золота было проведено Ричардом Зейром, автором исследования из Стэнфордского университета, и группой южнокорейских ученых. В ходе эксперимента микрочастицы поместили в отдельные капли взвешенных смесей, которые переносились при помощи направленного потока азота. Когда два потока направляли друг на друга, капли сталкивались, причём первый аэрозоль содержал борогидрид натрия, а второй – золотохлористоводородную кислоту. Капли, смешиваясь, способствовали восстановлению золота до состояния металла, это привело к образованию наночастиц. После этого, при воздействии потока газа они осаждались на стеклянную подложку.

 

Источник: nuus.ru

Фото: kommersant.ru

 

В Британии планируют запретить продажу ряда товаров из пластика

В следующем году власти Великобритании намерены ввести запрет на торговлю пластиковыми трубочками, ватными палочками и другими одноразовыми изделиями из пластика. Такие меры будут приняты в рамках кампании по борьбе с загрязнением окружающей среды.

Согласно данным министерства окружающей среды страны, в Великобритании каждый год выбрасывается около 8,5 миллиарда пластиковых трубочек. Издание «The Guardian» пишет, что из-за того, что ватные палочки не редко смывают в канализацию, обостряется проблема загрязнения рек и океанов.

Кроме того, из-за небольших размеров их могут съесть птицы и морские обитатели. Согласно подсчетам экспертов, в Мировом океане находится практически 150 миллионов тонн пластика. Это приводит к тому, что 100 тысяч морских животных погибает от употребления пластика в пищу или запутываются в пластиковых отходах.

На развитие новых технологий по решению проблем с пластиком планируют затратить порядка $86 млн.

 

Источник: nuus.ru

Фото: vladtime.ru

Каждый восьмой вид птиц находится под угрозой вымирания

К факторам, сокращающим численность птиц в мире, специалисты относят ухудшение качества воды, вырубку лесов, изменение климата, урбанизацию. Глобальное изменение климата и сельскохозяйственная деятельность человека ведут к стремительному снижению общей популяции птиц. Об этом говорится в докладе международной организации по защите птиц BirdLife International.

Сейчас в мире живет более 10 тыс. видов птиц. Согласно данным доклада, около 1,4 тыс. из них находятся под угрозой вымирания, при этом 222 разновидностям угрожает критическая опасность. Самая тяжелая ситуация наблюдается в Африке и Южной Азии, где численность птиц с начала 1990-х гг. сократилась на 80-90%. В этих регионах резкое уменьшение популяции в первую очередь связано с загрязнением водоемов химическими удобрениями и с охотой. В Африке браконьеры, добывающие слоновую кость, отстреливают стервятников, чтобы их стаи, кружащие над тушей убитого животного, не привлекали внимание рейнджеров.

«Каждый раз, проводя подсчеты, мы видим, что все больше видов находятся под угрозой исчезновения — ситуация ухудшается все более быстрыми темпами», — сказал главный исследователь организации Трис Аллинсон.

Ученый добавил, что, если раньше исчезновение видов в основном наблюдалось в труднодоступных горных районах и на удаленных островах, то теперь это происходит повсеместно.

Помимо охоты и ухудшения качества воды, существуют и другие факторы, снижающие глобальную популяцию птиц. Согласно опубликованному докладу, к числу самых опасных относятся: увеличение пахотных земель, вырубка лесов, изменение климата и урбанизация. Процесс исчезновения птиц обратим, поскольку напрямую связан с деятельностью человека. По мнению эксперта, при существующем объеме сельскохозяйственных угодий можно как прокормить человечество, так и оставить птицам пространство для жизни. Для этого необходимо «выбрасывать меньше пищи и более осторожно использовать пестициды».

 

 

Источник: ТАСС

Гигантский пластиковый «айсберг» заблокировал реку в Индонезии

Кризис пластикового мусора в Индонезии стал таким острым, что на помощь призвали военных. Реки и каналы забиты плотной массой из бутылок, пакетов и другой пластиковой упаковки. Власти говорят, что участвуют в «битве» против мусора, который накапливается сразу после того, как его расчистят.

Как многие быстро развивающиеся страны, Индонезия стала печально известна борьбой с горами мусора. Рост населения совпал с распространением пластиковых контейнеров, которые заменили природную биоразлагаемую упаковку, например, банановые листья.

Местные власти пытаются обеспечивать сбор мусора, но не поспевают за значительным ростом производимых отходов. А долговременная привычка выбрасывания мусора во рвы и ручьи означает, что любая попытка очистить окружающую среду требует огромной перемены в общественном мнении.

В Бандунге, третьем по величине городе Индонезии, концентрация пластикового мусора настолько плотная, что получившийся в результате мусорный «айсберг» заблокировал крупный приток. Солдаты, которых отправили на барже, используют сети, пытаясь извлечь пакеты, упаковки из-под еды и бутылки, что, по всей видимости, бесполезная работа, так как пластик постоянно прибывает.

Убедить людей, что пластик — это ресурс, ключевой шаг к решению кризиса. Чтобы простимулировать переработку пластика, власти в районе Бандунга поддерживают инициативу эко-деревень, куда люди могут принести старые предметы из пластика и заработать небольшую сумму денег. Пластик потом делят по видам. Власти надеются, что весть о том, что пластик имеет ценность, распространится и повысит информированность о проблеме пластикового мусора. Но они также признают, что многие жители незаинтересованы или не могут понять смысл инициативы.

Тем временем, на единственной свалке Бандунга — которая получает лишь малую долю мусора, который производит город, — развивается неофициальная форма переработки. Около 500 так называемых стервятников проискивают каждую кучу мусора на предмет наличия пластиковых продуктов. Некоторые семьи живут исключительно за счет свалки, и это также показывает, что для переработанного пластика есть рынок.

Кроме Бандунга, проблема пластикового мусора существует в столице Индонезии Джакарте. В ее пригороде целый канал полностью заблокирован пластиком. Самой апокалиптической была сцена в рыбацкой деревне на побережье. Берег был полностью спрятан под толстым слоем пластикового мусора, полоса которого растянулась на сотни метров.

 

Источник: gismeteo.ru

Гигантская труба для очистки Большого тихоокеанского мусорного пятна

Большое тихоокеанское мусорное пятно (Eastern Garbage Patch) — скопление мусора антропогенного происхождения в северной части Тихого океана, растет с угрожающей скоростью. На сегодняшний день оно уже втрое превышает размер Франции.

Голландская общественная организация The Ocean Cleanup сообщила о строительстве в Аламеде, Калифорния, инновационной системы по сбору пластикового мусора. Большое тихоокеанское мусорное пятно насчитывает около 1,8 трлн обломков пластикового мусора.

В начале этого месяца команда организации закончила «первый сварной шов двух секций плавучей установки» — официальное начало процесса сборки. Массивная плавучая труба длиной около 600 метров будет служить U-образным барьером, помогающим улавливать пластик, она достаточно гибкая, чтобы выдержать волны океана и сделана из пластика HDPE — того же материала, который система будет собирать.

Нейлоновый экран, прикрепленный к трубе, будет улавливать пластик под волнами — но не причинит вреда рыбе, поскольку это не сеть. Большие якоря будут привязывать систему не к морскому дну, а к глубокому водному слою.

В середине этого года произойдет запуск проекта «The Road to the Cleanup». Через несколько недель первая часть системы, размер которой примерно с футбольное поле, будет выгружена в океан для испытаний. Эта часть будет подключена к более крупной системе, и окончательный тест на расстоянии 320 км от берега произойдет после завершения сборки. Если все тесты пройдут успешно, то The Ocean Cleanup сможет попасть к Большому тихоокеанскому мусорному пятну в августе этого года.

 

 

Источник: facepla.net

Ученые случайно улучшили фермент, разлагающий пластик

Ученые создали фермент, способный уничтожать пластик, а особенно хорошо он справляется с пластиковыми бутылками. Это достижение позволит справиться с огромным количеством пластика, загрязняющего планету.

В 2016 году на свалке в Японии были обнаружены бактерии, способные поглощать пластик. На процесс, обычно занимающий столетия, у них уходили считанные дни. Теперь же ученым удалось определить структуру фермента, который бактерии для этого используют, и синтезировать его. Когда команда протестировала полученный фермент, оказалось, что он справляется с полиэтилентерефталатом (ПЭТ), из которого делают бутылки для напитков, еще лучше оригинала.

«Оказалось, что мы улучшили фермент. Мы были немного шокированы, — говорит профессор Джон Макгихан из Портсмутского университета в Великобритании. — Это настоящее открытие. … Это скромное улучшение, на 20%, но не в этом дело, — рассказывает Макгихан. — Произошедшее показывает, что фермент еще не оптимизирован. Это дает нам возможность использовать все технологии, которые годами применялись в разработке других ферментов, и создать фермент, работающий сверхбыстро».

Исследователи определили структуру фермента, используя синхротрон Diamond, способный производить мощное рентгеновское излучение, которое позволяет разглядеть структуру отдельных атомов. Фермент оказался похожим на тот, что бактерии обычно используют для разрушения природного полимера кутина — воска, которым часто покрыта кожица плодов.

«Мы надеемся использовать этот фермент, чтобы разложить пластик на его составляющие, а затем снова использовать их для производства пластика. Это значит, что не нужно будет добывать еще больше нефти и что можно будет уменьшить количество пластика в окружающей среде», — отмечает Макгихан.

Одно из возможных улучшений — пересадить фермент бактериям-экстремофилам, способных выдерживать температуру выше 70°С — при ней плавится ПЭТ, а в расплавленном виде он разлагается в 10-100 раз быстрее. Также способствовать разложению пластика могут и некоторые грибки, но бактерии легче использовать в промышленных целях.

Для уничтожения других видов пластика можно будет использовать бактерий, которые в настоящее время эволюционируют в окружающей среде, уверен Макгихан. Хотя большая часть пластика находится в океане, исследователи рассчитывают, что можно будет доставить поедающие пластик бактерии к этим скоплениям мусора.

«Я думаю, это очень интересная работа, которая показывает, что есть потенциал для использования ферментов в борьбе с растущей проблемой отходов, — считает химик Оливер Джонс. — Ферменты нетоксичны, биоразлагаемы и их можно получить с помощью микроорганизмов в больших количествах».

Конкуренцию бактериям могут создать личинки восковой моли — как недавно было установлено, они способны поглощать пластик с впечатляющей скоростью. Открытие было сделано случайно — одна из исследовательниц, Федерика Берточини, любитель-пчеловод, занималась удалением паразитов из сот своих ульев. Берточини временно положила извлеченных гусениц в обычный пакет для мусора и через какое-то время обнаружила, что личинок там нет.

Берточини, научный сотрудник Испанского института биомедицины и биотехнологий, заинтересовалась феноменом и провела вместе с биохимиками из Кембриджа научный эксперимент. Были взяты около сотни личинок, которые поместили в обыкновенный пластиковый пакет, купленный в британском магазине, и стали ждать появления дырок. Как выяснилось, сотня гусениц способна расправиться с 92 мг полиэтилена за 12 часов.

Каждую минуту в мире продается около миллиона пластиковых бутылок. Переработке подвергаются лишь 14% из них. Многие из оставшихся попадают в океаны, загрязняя даже самые удаленные уголки, нанося вред морским обитателям и — потенциально — потребителям морепродуктов.

Сегодня из бутылок, попавших на переработку, изготавливаются непрозрачные волокна, которые становятся материалом для одежды и ковров. Но благодаря использованию фермента из них можно будет делать новые пластиковые бутылки, что избавит от необходимости производить больше пластика.

 

 

Источники: newsland.com, Facepla.net

Гольфстрим ослаб до небывалого уровня

Гольфстрим, одно из крупнейших на планете теплых океанских течений в северной части Атлантики, сейчас ослабло до уровня, небывалого за последние 1600 лет. Об этом сообщила в среду телекомпания CNN со ссылкой на доклад, подготовленный экспертами американского Океанографического института в Вудс-Хоул и лондонского Юниверсити-колледжа.

По оценкам авторов исследования, изучавших донные отложения в Атлантике, процесс ослабления течения начался в 1800-х годах и за последние 150 лет оно потеряло от 15 до 20% силы. Это может привести к значительным климатическим изменениям на территории Северной Америки. В частности, увеличится число наводнений, более частыми станут засухи.

Процесс ослабления Гольфстрима в ближайшее время не прекратится, предупредил руководитель группы исследователей Дэвид Торнэлли. По его оценкам, процесс будет продолжаться в будущем в связи с продолжающимися выбросами в атмосферу больших объемов углекислого газа.

Гольфстрим, ширина которого составляет от 70 до 90 км, является частью Атлантического меридионального кругового течения, которое несет теплые воды из Мексиканского залива вдоль побережья США в Северную Атлантику, где прогревает атмосферу, а затем уходит в глубину и возвращается на юг Атлантического океана, к Антарктиде, где вновь начинает движение на север.

 

Источник: ТАСС