Категория : Мировая экология

Степень чистоты дома связали с онкологическими заболеваниями у детей

Британский биолог Мел Гривз (Mel Greaves) из лондонского Института исследования рака заявил: стремление родителей поддерживать дома стерильную чистоту может оказаться опасным для детей. По словам ученого, слишком тщательная уборка может уничтожить разнообразие микроорганизмов, взаимодействие с которыми делает детский организм более устойчивым к болезням.

Гривз проанализировал около 200 исследований, вышедших за последние 30 лет. Обзор опубликован в журнале Nature Reviews Cancer. Острый лимфобластный лейкоз (ОЛЛ) — быстроразвивающееся онкологическое заболевание системы кроветворения. Это самый распространенный тип лейкоза у детей, мальчики подвержены ему чаще, чем девочки. О причинах болезни идет активная дискуссия: к ним относят генетическую предрасположенность, воздействие радиации и влияние некоторых инфекций.

Гривз полагает, что развитие ОЛЛ включает два отдельных элемента. Первый — это мутации, приводящие к появлению гибридных (химерных) генов, делающих иммунную систему более уязвимой. Инфекции могут запустить второй этап, на котором клетки-лимфобласты начинают неконтролируемо размножаться. Возможно, это происходит потому, что уязвимая иммунная система слишком активно реагирует на заразные болезни.

Согласно научным работам, которые исследовал Гривз, чистота окружающей среды может играть важную роль в подготовке иммунной системы к встрече с «серьезными» инфекциями, включая грипп. По данным нескольких исследований, лейкоз часто развивался у лабораторных животных, которых содержали в стерильных условиях. В то же время болезнь реже обнаруживали у детей, которые посещали ясли или росли в семьях с несколькими братьями или сестрами: постоянное общение с другими детьми увеличивает разнообразие бактерий, с которыми сталкивается ребенок. По мнению Гривза, воздействие микроорганизмов «тренирует» иммунную систему и впоследствии способствует нормальной реакции на инфекции. Слишком усердная уборка может снизить этот полезный эффект — особенно у младенцев, которые редко контактируют с другими детьми.

Ученый считает, что эта информация в перспективе может стать основой методов профилактики лейкозов — например, вакцин, имитирующих воздействие бактерий. Возможно ли это, покажут дальнейшие исследования.

 

Источник: ecoportal.su

Ученые нашли способ победить рак с помощью пищевой соды

Спасти от рака может пищевая сода. С таким сенсационным заявлением выступили ученые из Института Людвига по исследованию рака после проведенных опытов. Как пишет EurekAlert, в ходе изучения эффекта пищевой соды выяснилось, что употребление продукта делает раковые клетки более восприимчивыми к лечению, повышая эффективность химиотерапии.

Действие препаратов не всегда приводит к нужному результату, так как значительное число раковых клеток отсекается от кровеносной системы при разрастании опухоли. Из-за этого также прекращается доступ кислорода, что приводит к повышению кислотности у клеток. Как выяснили исследователи, нейтрализовать кислотность может сода. Данный эффект проверили на мышах. Грызуны с раковой опухолью из-за повышенной кислотности проявляли низкую активность и были менее восприимчивы к лечению. Но после потребления соды, растворенной в воде, кислотность пришла в норму, а активность больных клеток была повышена. Это доказывает, что опухоль в таких условиях начинает лучше поддаваться химиотерапии, уверены ученые.

Автор открытия Чи Ван Дан подчеркивает, что данный продукт можно купить в любом магазине по совершенно низкой цене. Возможно, в скором времени больше не будет необходимости тратить сотни тысяч долларов в год на покупку лекарств для каждого пациента, надеется ученый.

«Идея настолько проста. Это не какое-нибудь лекарство за сто тысяч долларов в год. Это в прямом смысле просто пищевая сода», — приводит издание слова Чи Ван Дана.

 

Источник: ecoportal.su

Фото: www.ogorod.ru

 

Гибридные нанороботы очистят кровь от бактерий и токсинов

Инженеры из Калифорнийского университета в Сан-Диего разработали крошечных роботов, которые способны плавать по сосудам и очищать кровь от вредных бактерий и токсинов. По словам учёных, это безопасный и эффективный способ детоксикации, который имеет весьма многообещающие перспективы.

Примечательно, что такие нанороботы являются гибридными. Одна часть команды сосредоточилась на инженерной части, «телах» роботов, а вторая разрабатывала для них особую оболочку, позволяющую запустить их в кровоток. В результате исследователи получили роботов, длина которые в 25 раз меньше толщины человеческого волоса.

Основой конструкции стали золотые нановолокна, которые инженеры упаковали в мембраны из слоёв тромбоцитов и эритроцитов. Причём специалисты использовали настоящие живые клетки с сохранением всех их исходных функций, а слои из клеток «сращивали» в одну мембрану при помощи высокочастотных звуковых волн. Такое покрытие позволяет роботизированным охотникам за патогенами выполнять сразу несколько функций. Тромбоциты известны своей способностью бороться с бактериями, например, метициллинрезистентным золотистым стафилококком, который имеет устойчивость к антибиотикам. А эритроциты, в свою очередь, поглощают и нейтрализуют токсины, которые производят бактерии.

Наноробот атакует клетку метициллинрезистентного золотистого стафилококка. Изображение получено при помощи растрового электронного микроскопа. Фото Esteban-Fernandez de Avila/Science Robotics

Управлять нанороботами можно при помощи ультразвука, поэтому химическое топливо им для движения по кровеносным сосудам не требуется. Скорость их перемещения, согласно экспериментальным данным, составляет 35 микрометров в секунду, поэтому процесс очистки крови будет проходить очень быстро.

«Перенося естественные клеточные покрытия на синтетические наномашины, мы можем подарить нанороботам новые возможности, такие как удаление патогенов и токсинов из организма», — рассказал один из ведущих авторов работы Джозеф Ванг (Joseph Wang).

Его команда уточняет, что уникальное клеточное покрытие может также защищать устройства: нанороботам будет не страшен процесс, известный как биообрастание (biofouling). В ходе него на поверхности стороннего предмета (например, датчика) могут скапливаться белки, и это мешает устройствам нормально функционировать.

Первые испытания нанороботы уже прошли: перед ними поставили задачу очистить кровь от устойчивого к антибиотикам штамма золотистого стафилококка. В образцах крови содержались не только бактерии, но и токсины, произведённые ими. Всего за пять минут нанороботы сократили популяцию бактерий и количество токсинов в три раза.

Впрочем, авторы отмечают, что их работа ещё далека от завершения. Конечные цели команды более широкие: речь идёт не только об очистке крови от конкретного штамма бактерий, а о создании многофункциональной системы детоксикации. То есть перед нанороботами будет стоять задача найти и нейтрализовать как можно больше самых разных патогенов, и не только в крови, но и в других биологических жидкостях.

В ближайших планах учёных – испытание разработки на животных моделях. Кроме того, исследователи также подбирают биоразлагаемые материалы для основной конструкции, которые могли бы заменить золото. Такое решение избавит учёных от необходимости выводить роботов из кровотока после окончания детокс-работ. (Как они будут в него попадать, пока не уточняется.)

 

Видео о нанороботах

 

Источник: ecoportal.su

Опыт Кении — год без пластика

В настоящее время более 40 государств ограничивают использование пластиковой тары, но самый суровый закон в мире был принят в Кении. Здесь под запрет попадают выпуск, импорт и даже использование неразлагающихся пакетов; нарушителям грозит штраф до 40 000 долларов США и тюремное заключение сроком до 4 лет.

Спустя почти год после введения закона экологи подвели промежуточные итоги. По словам Дэвида Онгаре из Национального органа по управлению окружающей средой (National Environment Management Authority), на улицах все реже можно увидеть разносимые ветром пакеты, сократилось их число и на земле, и в водоемах. Позитивным изменением можно считать простой факт: если раньше в теле 3-х из 10 забитых мясниками животных обнаруживали пластик, то сейчас эта цифра сократилась до 1.

Не все граждане поддерживают новый закон: владельцы мелкого бизнеса говорят, что покупатели не хотят платить за более дорогие бумажные пакеты, а те объясняют это тем, что тара, произведенная не из пластика, быстро промокает. Запрет в той или иной форме отразился на деятельности 80% компаний, а без работы осталось около 100 тысяч человек.

Отдельную проблему представляет практика под названием «летающий туалет», сложившаяся в трущобах Найроби. Здесь нет канализации, поэтому местные жители испражняются в пластиковые пакеты и затем просто выкидывают их в окно. На тротуаре пакеты оказываются раздавленными, и по всей округе разносится отвратительный запах. Введенный в прошлом году запрет вынудил людей, живущих в таких условиях, пользоваться платным туалетом: цена — 5 кенийских шиллингов (3 рубля) с человека, или 100 шиллингов (61 рубль) за пропуск для всей семьи на месяц.

К соблюдению закона власти Кении подошли со всей ответственностью, и уже немало людей отправилось за его нарушение в тюрьму. Также были закрыты некоторые рынки. Экологи отмечают, что все больше кенийцев начали задумываться о проблеме защиты окружающей среды. А те фирмы, которые оказались в сложной ситуации, теперь сами ищут различные способы использования биологически разлагаемых материалов.

 

Источник: РИА новости

Дроны научили спасать запутавшихся в сетях китов

Американские спасатели китов начали использовать дроны для помощи запутавшимся в сетях млекопитающих. Из-за рыболовных сетей обитатели океана часто получают травмы и даже гибнут.

Беспилотники начали использовать еще и потому, что это гораздо безопаснее для людей. Вес китов достигает 40 тонн, они не всегда понимают, что спасатели хотят им помочь. В 2017 году сотрудник береговой охраны погиб, стараясь вызволить попавшее в сети огромное животное, сообщает The Next Web. Портативные летательные аппараты позволяют спасателям рассмотреть кита с высоты и понять, как именно ему лучше помочь.

 

Видео

 

Источник: ecoportal.su

Международная научная конференция по экологии пройдет в Туркменистане

В Туркменистане 5 июня состоится Международная научно-практическая конференция «Туркменистан — сердце Великого Шелкового пути — край экологического благополучия». Как сообщается, мероприятие приурочено к Всемирному дню охраны окружающей среды.

Президент страны Гурбангулы Бердымухамедов отметил, что вопросам экологии в республике уделяется первостепенное внимание. В частности, власти реализуют масштабные проекты для сохранения красоты природы туркменской земли. Кроме того, руководство страны стремится сохранить биоразнообразие и природные ландшафты, реализовать водохозяйственные проекты, а также программу по озеленению.

Гурбангулы Бердымухамедов указал, что Ашхабад вносит весомый вклад в решение экологических вопросов, волнующих мировую общественность, в рамках международных конвенций и соглашений. Республика, в частности, активно сотрудничает в данной области со многими международными структурами.

В связи с этим президент Туркменистана поручил зампреду правительства обеспечить высокий уровень организации мероприятий, которые приурочены ко Всемирному дню охраны окружающей среды.

 

Источник: Мир 24

Посуда и игрушки из чёрного пластика могут быть особенно опасны для здоровья

Вторичная переработка отходов помогает сделать мир чище, но очень часто, используя пластиковую посуду, созданную в ходе утилизации, мы не задумываемся о том, безопасна ли она для здоровья. Между тем учёные из Университета Плимута снова бьют тревогу. Новое исследование показало, что переработанный чёрный пластик из переработанных электроприборов содержит такие опасные вещества, как бром и свинец.

Бром в составе различных соединений используется в пластиковых корпусах в качестве огнезащитного средства, соединения свинца же часто добавляются в качестве красителя. Но к концу срока годности ноутбуков, мобильных телефонов и музыкальных устройств, токсичные элементы никуда не исчезают и в результате плохой сортировки мусора могут отправиться в переработку.

Эндрю Тёрнер (Andrew Turner) и его коллеги воспользовались технологией рентгенофлуоресцентного анализа для поиска опасных компонентов в нескольких сотнях различных пластиковых предметов. За время исследования в лаборатории побывали пищевые продукты в пластиковой упаковке, контейнеры, одежда, игрушки, бижутерия, офисные принадлежности, а также новые и старые электронные и электрические приборы.

Оказалось, что во многих бытовых предметах чёрного цвета, в том числе в детских товарах, водопроводных шлангах и контейнерах для продуктов, концентрация брома и свинца значительно превышала значения, допустимые для тех же электрических приборов. По мнению авторов работы, опубликованной в журнале Environmental International, это связано с неэффективным отделением чёрных пластиковых отходов. Детали отслуживших своё электрических приборов явно используются там, где это недопустимо.

«Чёрный пластик приятен эстетически, но эта работа подтверждает, что при переработке утилизированной электроники вредные химические вещества попадают в потребительские товары, − говорит Тёрнер в пресс-релизе. − Очевидно, общественность не ожидает и не хочет их там видеть, но до сих пор было очень мало исследований, направленных на изучение этого вопроса».

Кстати, Тёрнер является известным охотником за токсичными компонентами в составе предметов, которые люди используют в повседневной жизни. Ранее его команда находила свинец и кадмий в пластиковых стаканах, раскрывала нарушения при производстве пластиковых игрушек и разоблачала недобросовестных производителей красок для детских площадок.

 

Источник: ecoportal.su

Японцы убили 333 малых полосатика за три месяца

Такие цифры приводятся в последнем отчете Международной комиссии по китовому промыслу (IWC) по итогам майской встречи. Каждый декабрь, то есть в начале австралийского лета, японские суда отправляются в Южный океан на китовый промысел. Официально целью подобных экспедиций называются научные работы; в частности, «забор образцов», «изучение структуры и динамики морской экосистемы Антарктики». Тем не менее биологи убеждены, что на самом деле суда выходят на охоту.

«Принимая кита, они создают видимость научной деятельности: например, извлекают органы для дальнейшего исследования. Однако туша животного при этом отправляется на рынок, где продается рядовому потребителю», — рассказывала National Geographic морской биолог Лия Гербер в 2014 году.

Если эксперты правы, японские китобои продолжают нарушать постановление Международного суда ООН от 2014 года. Тогда их уже обвиняли в нарушении конвенции, принятой Международной комиссией по промыслу китов (IWC), согласно которой с 1986 года был введен мораторий на коммерческий китобойный промысел.

После постановления суда Япония на время приостановила свою китобойную деятельность, однако длилось это недолго. Уже в сезоне 2015/16 процесс возобновился. Отмечалось, что программа стала «более научной», а объем промысла сократился на две трети.

Впрочем, многие ученые выразили большое сомнение в чистоте замысла. В самой же IWC не удалось прийти к консенсусу на предмет того, подпадает ли новый формат действий японцев под утвержденные нормативы.

В дальнейшем выяснилось, что сокращение объема промысла выглядело хорошо лишь на бумаге. В действительности же цифры остались прежними. В предыдущие годы Япония истребляла 200−400 малых полосатиков ежегодно, сейчас — 333.

Приоритетной целью китобоев являются самки. Сами японцы утверждают, что их задача — определить, когда самки достигают половой зрелости, и с помощью полученных данных доказать, что текущее состояние популяции малых полосатиков позволяет вести нормальный промысел.

В ходе австралийского летнего сезона 2017/18, то есть с декабря по февраль включительно, были убиты ровно 333 малых полосатика. 122 из них были беременными самками, 114 — юными особями, еще не способными к размножению.

Основным оружием при охоте на китов служат гарпуны с гранатой на конце. После попадания животное погибает мгновенно в 50−80% случаев.

Экспедиция японских судов — часть 12-летнего плана, в рамках которого в водах Антарктики должны быть убиты около 4000 китов. Официальный статус состояния популяции малых полосатиков на данный момент не объявлен, однако по некоторым данным за период с 1991 по 2004 гг. их количество сократилось на 60% по сравнению с 1978—1991 гг.

 

Источник: ecoportal.su

Фото: livt.net

Генетики разрешили спасать северного белого носорога клонированием

Биологи оценили, возможно ли воскресить практически исчезнувших северных белых носорогов. Ученые проанализировали ядерную ДНК нескольких северных носорогов, полученную из замороженных клеток животных, которые собирали и культивировали последние 30 лет, и обнаружили, что она вполне подойдет для клонирования

Считается, что северные белые носороги исчезли в дикой природе, во всяком случае, после 2007 года их следов не находили, немногочисленные представители этого вида обитали в зоопарках в США и Чехии. В 2014 году умерли два из трех остававшихся на планете самцов, а в марте этого года — последний из них, Судан. На сегодняшний день в живых осталось только две самки, поэтому никаких надежд на естественное выживание вида не осталось.

Тем не менее исследователи считают, что можно хотя бы попытаться воскресить северных носорогов. В зоопарке Сан-Диего, где до недавнего времени жили животные (последняя самка умерла в 2015 году) за 30 лет собрали ткани восьми неродственных особей. Исследователи получили из них 12 клеточных линий фибробластов, которые сейчас хранятся в криобанке зоопарка и которые можно было бы использовать для клонирования северных белых носорогов.

Ученые из США, Чехии и Великобритании под руководством Тейта Тансталла (Tate Tunstall) из зоопарка Сан-Диего решили сделать полногеномное секвенирование фибробластов, чтобы определить структуру популяции и оценить ее генетическое разнообразие. Генетики отсеквенировали ДНК из девяти клеточных линий, а для сравнения провели полногеномное секвенирование ДНК четырех южных белых носорогов, говорится в Genome Research.

Оказалось, что гетерозиготность северных белых носорогов (один из маркеров генетического разнообразия популяции) была даже чуть выше, чем у южных носорогов. У обоих видов генетическое разнообразие было выше, чем у других видов, находящихся под угрозой вымирания, например, сумчатых дьяволов и борнеоских орангутанов. Также ученые проследили историю обоих подвидов носорогов. Численность белых носорогов сильно уменьшилась примерно 800 тысяч лет назад и начала восстанавливаться около 100 тысяч лет назад. Носороги разделились на подвиды сравнительно недавно, примерно 80 тысяч лет назад. Максимального эффективного размера популяция северных носорогов достигла около 40 тысяч лет назад (примерно 15 тысяч способных к размножению особей), популяция южных носорогов — примерно 50 тысяч лет назад (около 10 тысяч особей). На сегодняшний день эффективный размер популяции северных носорогов оценивается в 1300 особей, популяции южных носорогов — в 2800 особей.

 

Источник: ecoportal.su

Фото: Википедия

Опровергнуто популярное представление об эволюции

Ученые из Рокфеллеровского университета (Нью-Йорк) и Базельского университета в Швейцарии пришли к выводу, что генетический возраст всех ныне существующих видов животных почти одинаков, что противоречит широко распространенному представлению об эволюции.

Об этом сообщается в пресс-релизе на Phys.org.

Учёные проанализировали последовательности ДНК-штрих-кодов. Баркодирование (штрихкодирование) ДНК является методом идентификации организма и его принадлежности к определенному таксону. В качестве штрихкодов используются участки митохондриальной ДНК, например, ген цитохром с-окидазы I (COI). Показано, что COI группируются в кластеры — группы наиболее близких друг к другу последовательностей, — которые, за некоторым исключением, четко соотносятся с видами.

Ученые проанализировали около пяти миллионов последовательностей COI, используемых для ДНК-штрихкодирования и содержащихся в базах данных GenBank и BOLD. Оказалось, что COI одного человека отличается от последовательности другого не более чем на 0,1 процента. Примерно такие же значения (0,1-0,5 процента) характерны для других видов. При этом различия между видами могут достигать пяти процентов.

Такая картина должна наблюдаться в том случае, если каждый ныне существующий на Земле вид окончательно сформировался примерно в одно и то же время. Из этого следует, что генетическое разнообразие не зависит от размера популяции, а только от возраста.

Одной из причин такого распределения вариаций в штрихкодах является катастрофическое событие, которое снизило генетическое разнообразие сразу всех видов. Однако ученые считают, что более простым объяснением служит то, что любая существующая популяция всегда будет относительно молодой. Иными словами, вид может существовать только ограниченный период времени, прежде чем исчезнет или даст начало новому.

 

Источник: ecoportal.su

Фото: Phys.org